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최초의 미국특허

미국특허번호 1번으로 등록되는 영예를 얻은 특허는 1836년 7월 13일에 발행된 “Locomotive Steam-Engine for Rail and Other Roads”라는 특허이다. 하지만 이것이 미국에서 최초로 특허를 받은 기술은 아니다. 이것이 도대체 무슨 말일까?

실제로 미국에서 처음 특허가 인정된 것은 1790년이다. 이 당시 미국에서는 특허에 일련번호를 붙이지 않고, 특허권자의 이름과 발행일자만이 표시되었다. 그런 이유로 이 당시의 특허들을 “name and date patents’라고 부르기도 한다.

1836년, 미국특허청은 화재로 인해 자료들이 불타는 비극을 겪게 된다. 이 사고로 1790년부터 1836년까지의 자료들이 손실되어 버렸고, 1836년 새로운 특허법이 시행되면서 미국특허에는 새로이 일련번호가 붙기 시작했다.

이렇게 일련번호가 붙기 이전에 발행된 특허는 약 10,000여건 정도로 추정되는데, 이곳 저곳에서 자료를 수집해서 2,845건의 자료를 복구했다고 한다. 그리고 이후에 이 특허들에도 일련번호를 부여했는데, “X1”과 같이 번호 앞에 “X”를 붙였다. 이런 이유로 이 특허들을 “X-patents”라고도 부른다. X1 특허는 1790년 7월 31에 발행된 것이며, 미국특허청 번호검색을 통해 공보 이미지를 확인할 수 있다. 2010년 2월 24일 현재 USPTO 데이터베이스에 탑재된 X-patents의 데이터 커버리지는 X1 ~ X11,280이다.

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